Video about Water Turtles


To offer you the best possible service, this site uses cookies. To find out more, read our information.
By continuing to browse, clicking on ok or scrolling the page, you consent to the use of all cookies.

OkInformation on cookies


World turtle day, 5 curiosities about the species

World Turtle Day is also regularly celebrated this year, the day that the whole world dedicates to tortoises. Let's see together what characterizes these precious animals

Like every year, this 23rd May is also the day dedicated to turtles: for 20 years now, in fact, on this date the World Turtle Day has been celebrated all over the world, established by the non-profit organization American Tortoise Rescue with the intent to raise public awareness of the conditions of this species and the state of the habitats in which it lives, but also to promote initiatives that protect it.


Vitamin A deficiency

Proper nutrition is essential for the turtle's health and growth. When the fresh, raw element is missing and replaced with dried food, the tortoise may be prone to deficiencies in Vitamin A. The first obvious sign is given by an abnormal swelling of the eyes. In this case, it is advisable to consult your veterinarian immediately, who will be able to recommend the appropriate antibiotic treatment. Otherwise, the animal risks an aggravation with the possibility of inflammation of the respiratory tract, injury to internal organs, otitis and even death. To prevent this, add a cuttlefish bone to the water, or feed the turtle fresh fish, or dissolve veterinarian-prescribed supplements in water once a week.


Supply

To avoid animal health problems it is better to equip our aquaterrarium with a filter for cleaning the bottom. As for nutrition, however, what they recommend in pet shops is not enough, but it must be a varied diet, consisting of: shrimps, feed, vegetables and salads. A shrimp-only diet would lead the turtle to die within a single year, as this food is devoid of vitamin A. As they grow, water turtles switch from a carnivorous diet to a completely vegetarian one.

Water turtles are over thirty years old, so buying it means making a serious commitment, and for a long time. We choose a veterinarian who is expert in reptiles, to follow our turtle in any diseases or discomforts and if, at some point in our life, we will not be able to take care of it anymore we will not have to release it into the environment, since this operation, in fact, could be harmful for her and for the local fauna. The turtle, in fact, is now inhabited to live in the habitat that we have recreated in our home, so we will not be able to simply free it because it would not be able to survive in such a different environment.


Index

  • 1 Description
  • 2 The retraction of the neck
  • 3 Biology
  • 4 Breathing
  • 5 Intelligence
  • 6 Distribution and habitat
  • 7 Taxonomy
    • 7.1 Classification of turtles and their internal phylogeny
    • 7.2 Phylogeny
    • 7.3 Families
    • 7.4 Some species
  • 8 Mythology
  • 9 Curiosities
  • 10 Notes
  • 11 Bibliography
  • 12 Related items
  • 13 Other projects
  • 14 External links

The size of the turtles can vary from 3–4 cm of the smaller species up to 2.2 m of the larger ones. The heaviest turtle is there Dermochelys coriacea (around 700 kg).

They are equipped with a very resistant protective shell. The upper part of this "armor" is called the carapace, the lower part is called the plastron. The carapace and plastron tiles are called scutes. There are several species adapted to different environments: rivers and lakes (such as the Emys orbicularis), seas (such as the Caretta caretta), earth (like the Testudo hermanni).

The retraction of the turtle's neck is due to a movement made possible by the morphology and arrangement of the cervical vertebrae. The cervical spine is made up of 9 joints and 8 vertebrae, independent of each other. The vertebrae, being rounded, allow the neck flexibility, so that it can bend backwards and sideways. Turtles retract their necks into their shells in different ways the retraction mechanism differs from a phylogenetic point of view. While the ancestral turtles were not able to do this, now there are 2 suborders: the Pleurodiris retract the neck to one side and anterior to the shoulder girdle, the Cryptodiris directly backward in the scapular girdles.

The aquatic species are mainly omnivorous and are mostly carnivorous when young, but as they grow they orient themselves towards plants. They feed on fish, lettuce, seafood. They manage to reach 8 km / h of speed. Terrestrials are more herbivorous with a diet ranging from fruit to cacti. They barely reach 100 m / h (3 cm / s).

Breathing occurs through the contraction and relaxation of specific muscle groups: intercostal, abdominal and / or diaphragm. They are attached to an internal rib cage which can expand or contract the body wall thus helping the airflow of the lungs. The ribs, however, are fused with the carapace and external to the pelvic and pectoral belts, a unique feature among turtles. The hard shell is unable to expand and, by making the rib cage immobile, has caused the turtles to develop particular adaptations for breathing.

Turtles have a very low encephalization quotient (brain mass). Also, their hard shells allow them to live without fast reflexes, so they don't strategize to avoid predators.

The species of the order Testudines are present in all continents except Antarctica, the greatest biodiversity is concentrated in the tropical and subtropical regions, but a fair number of species are also present in the temperate zones.

They populate a great variety of different habitats. 7 species are sea turtles, 241 species are freshwater turtles, 45 species are land tortoises. [1]

The earliest proto-turtles are believed to have appeared in the late Triassic period of the Mesozoic era, about 220 million years ago their shell, which remained an extraordinarily stable part of the body structure, appears to have evolved from bony extensions of the spine and ribs that have expanded, welding together to form a single structure, able to offer protection at every evolutionary stage (even when the bony component of the shell was not complete). This hypothesis is supported by fossils of the freshwater turtle Odontochelys semitestacea, or "half-shelled toothed turtle" of the late Triassic, found near Guangling, in southwestern China. Odontochelys it has a completely bony plastron and an incomplete carapace, similar to an early stage of embryonic development. [2] Prior to this discovery, the then-known oldest fossil ancestor (Proganochelys) was terrestrial and possessed a complete shell, proof of the absence of evolution of this anatomical structure. By the end of the Jurassic, the turtles had already undergone extensive radiation, and their history becomes easy to pin down on the basis of the fossil record.

Their exact genealogy has been much disputed. Turtles were believed to be the only surviving branches of an ancient class of Anapsids, which included groups such as the Procolophonoidea, i Millerettidae, i Protorothyrididae, i Pareiasauridae (all extinct in the Permian or Triassic) [3]. Subsequently phylogenetic studies based on morphological traits have placed the turtles in the group of Diapsids, closer to the Squamata than to the Achrosauria. [4] All the molecular studies have strongly confirmed the placement of turtles among the Diapsids: some, in particular, within the Achrosauria [5] or, more commonly, as sister groups of those still existing [6] [7] [ 8] [9] some analyzes conducted by Lyson et al (2012) instead place the turtles as the sister group of the lepidosaurs. [10] New analyzes on previous phylogenies suggest that the classification of turtles among the Anapsids derives from the fact that the sampling of existing fossils and taxa was not exhaustive enough for a complete reconstruction of the cladogram. The Testudinates are believed to have differentiated from other Diapsids between 200 and 279 million years ago, but the debate is still far from over. [4] [6] The first phylogenetic analysis based on genomic sequences was completed by Wang et al. in 2013. Using the partial genome of Chelonia mydas is Pelodiscus sinesi, the group concluded that turtles are most likely the sister group of crocodiles and birds (Archosauria). This location within the Diapsids therefore suggests that the turtle line has lost the character of the diapsid skull during its evolutionary history.

Recently Field et al. (2014) refuted the phylogeny proposed by Lyson et al., which relied on apparently synapomorphic miRNAs. MiRNAs are non-coding DNA molecules, considered to be extremely useful phylogenetic characters for reconstructing the evolutionary history of a taxon as they present a high degree of addition in the animal genome with the passage of evolutionary time, a low secondary loss rate and a primary sequence of the extremely conserved mature gene product. Field et al. claim that the mistake it brought Lyson et al. to conclude that turtles were the sister group of lepidosaurs derives mainly from a sampling bias (absence of sequenced genomes in key regions of the phylogenetic tree). A classification of the annotation criteria of miRNAs, in fact, has challenged the diagnosis of many sequences previously recognized as such, including the four sequences used by Lyson as synapomorphies between turtles and lepidosaurs. Field and collaborators, through characterization of the turtle's miRNAs repertoire Chrysemys picta and subsequent comparison with the repertoires of Python bivittatus, Alligator mississippiensis is Columba livia, showed that turtles share numerous miRNAs bona fide (that is, meeting the previously mentioned annotation criteria) with acrosaurs that are not present or expressed in lepidosaurs, mammals, or other metazoans. Furthermore, Bayesian analysis of 238 miRNA sequences supports the turtle / archosaurus relationship more than the turtle / lepidosaurus affinity. [11]

The first member of the turtle line to have a complete shell is the Proganochelys, originally from the late Triassic. This genus already possessed many features typical of current turtles, even if it was unable to retract its head and had a long tail with spines and a club.

Classification of turtles and their internal phylogeny Modification

Turtles are divided into two existing suborders: the Cryptodira and the Pleurodira. The Cryptodira they are the largest group and include sea turtles, land turtles, and most freshwater turtles. The Pleurodira they are mostly freshwater turtles.

  • Chelydridae Gray family, 1831
  • Superfamily Testudinoidea
  • Testudinidae Batsch family, 1788
  • Family Geoemydidae Theobald, 1868
  • Family Emydidae Rafinesque, 1815
  • Platysternidae Gray family, 1869
  • Superfamily Trionychoidea
  • Family Carettochelyidae Boulenger, 1887
  • Family Trionychidae Fitzinger, 1826
  • Kinosternoidea superfamily
  • Family Dermatemydidae Gray, 1870
  • Family Kinosternidae Agassiz, 1857
  • Superfamily Chelonioidea
  • Family Cheloniidae Oppel, 1811
  • Family Dermochelyidae Gray, 1825

  • Family Chelidae Gray, 1825
  • Superfamily Pelomedusoidea
  • Pelomedusidae Cope family, 1868
  • Podocnemididae Cope family, 1868

  • Family † Baenidae Cope, 1882
  • Incertae sedis
    • Angolachelys
    • Berruchelus
    • Borealochelys
    • Camerochelys
    • Chelycarapookus
    • Compsemys
    • Eurysternum
    • Hongkongochelys
    • Hoyasemys
    • Liaochelys
    • Manchurochelys
    • Salasemys
    • Sandownia
    • Sinemys
    • Solemydidae
    • Uluops
    • Wuguia
    • Xinjiangchelyidae

  • Family † Proganochelyidae Baur, 1887
  • Family † Proterochersidae Nopcsa, 1928

Phylogeny Edit

Cladogram derived from the work of Thomson and Shaffer (2010) [12] and Guillon et al. (2012) [13].


The pathologies of turtles

Report of the main diseases affecting turtles. The pathologies appear divided by organs and / or systems and the card includes a schematic description of the most frequent causes, of the associated symptoms and indications for first aid for the affected specimens.

1. DISEASES OF THE SKIN AND ARMOR
1.1 Traumatic skin lesions
1.2 Traumatic injuries of the armor
1.3 Retention of scutes (terminated)
1.4 Skin infections (dermatitis)
1.5 Fungal infections of the skin / shell (mycosis)
1.6 Bacterial infections of the armor
1.7 Micro-injuries from algae
2. OCULAR PATHOLOGIES
2.1 Conjunctivitis
2.2 Hypovitaminosis A
3. DISORDERS OF THE DIGESTIVE SYSTEM
3.1 Malformations of the beak
3.2 Stomatitis
3.3 Gastroenteritis
3.4 Constipation
4. RESPIRATORY SYSTEM DISORDERS
4.1 Rhinitis
4.2 Pneumonia
4.3 Herpes Virus Infection
4.4 Mycoplasmosis
5. SKIN PARASITOSIS
5.1 Infestation with fly larvae (myiasis)
5.2 Tick infestation
6. INTESTINAL PARASITOSIS
7. DISEASES OF THE HEARING SYSTEM
7.1 Auricular abscess
8. PATHOLOGIES OF THE GENITAL SYSTEM
8.1 Penile prolapse
8.2 Dystocia
8.3 cloacitis
9. DISEASES OF THE URINARY SYSTEM
9.1 Renal failure
9.2 Bladder stones
10. METABOLIC PATHOLOGIES
10.1 Metabolic Bone Disease (M.O.M.)
10.2 Gout
10.3 Fatty liver
10.4 Pyramidal growth syndrome (pyramiding)

1. PATHOLOGIES OF THE SKIN AND ARMOR

1.1 Traumatic skin lesions
Abrasions, grazes, wounds etc. soft tissues not protected by the armor. The areas most frequently affected are represented by the limbs and the retronucal area.
Causes:
The most frequent causes are represented by aggression by other turtles or predators, attempts to escape, post-clearance cold injuries, collisions with unsuitable furniture items, etc.
Symptomatology:
Skin lesions can be of varying severity, from simple abrasion to exposure of muscles and skeletal system. Aggravating conditions can be the presence of foreign bodies in the wound and the deposition of fly larvae (see MIASI).


First aid:
- Place the turtle in a dry and clean environment away from possible exposure to insects.
- Clean the wound with warm water or physiological solution and dress with non-alcoholic solution of iodine-povidone (Betadine) diluted to 10% or chlorhexidine.
- Cover the wound with preferably sterile gauze to avoid secondary infections.
- DO NOT attempt to remove any foreign bodies

IN CASE OF FOREIGN BODIES, LARVES OF INSECTS OR INJURIES WITH EXPOSURE OF MUSCLES OR BONE TISSUE, CONTACT A VETERINARY EXPERT IN REPTILES.

1.2 Traumatic injuries of the armor
Abrasions, fractures, loss of carapace and / plastron substance with or without exposure of the underlying bone tissue. Such injuries are more frequent in terrestrial turtles reared in outdoor spaces or on inadequately fenced terraces. In aquatic turtles they can occur following attempts to escape from aquariums and aquaterrariums.
Causes:
The most frequent causes are crushing (gates, cars, etc.), falls from above, attacks by predators, dog bites, mounting or courtship injuries and direct trauma from mowers, lawnmowers, etc.
Symptomatology:
These injuries can be of varying severity. In the most severe cases they can be associated with injuries to internal organs (liver lacerations, pulmonary haemorrhages, etc.) and complicated by secondary infections.
First aid:
- Place the turtle in a dry, clean (without substrate) and heated environment.
- Clean the edges of the injury or fracture with warm water or saline, DO NOT use antiseptics that could penetrate inside the shell with the risk of injury to internal organs.
- Bandage the lesion with sterile gauze to prevent superinfection and stem any bleeding.

IN CASE OF FRACTURES AND LOSS OF SUBSTANCE IT IS NECESSARY TO IMMEDIATELY CONTACT A VETERINARY EXPERT IN REPTILES.

1.3 Retention of scutes (terminated)
This pathology most frequently affects the scutes of the carapace and is characterized by a difficult replacement of the same during moulting. Aquatic turtles are almost exclusively affected.
Causes:
Inadequate breeding conditions with poor exposure of the specimen to heating and UVB lamps. or in direct sunlight.
Symptomatology:
The main symptom is the presence of layers of scuti partially anchored to the shell with the possible accumulation of dirt and algae between the various states. In such conditions bacterial and / or fungal proliferation is favored with the risk of secondary infections of the armor.
First aid:
- Exposure to heating and UVB lamps or direct sunlight.
- Wash the whole turtle with povidone-iodine (betadine) soapy solution and subsequent thorough rinsing.
- DO NOT rub the carriage and DO NOT attempt to detach the retained scutes.

IF THE SCUTI DOES NOT DETACH SPONTANEOUSLY WITH THE PREVIOUS MEASURES, CONTACT A VETERINARY EXPERT IN REPTILES.

To prevent the disease from recurring, it is necessary to correct the environmental factors that are the main cause.

1.4 Skin infections (dermatitis)
Skin lesions in which a bacterial infection has established. It can affect both aquatic and land turtles.
Causes:
Most skin infections are due to infection secondary to a previous traumatic injury. Other causes may be: inadequate breeding conditions (wrong: temperature, humidity, PH values ​​etc. of terrariums and / or aquaterrariums), poor substrate or water hygiene, overcrowding.
Symptomatology:
The main symptom is dermatitis which appears as a gray patina that tends to gradually expand throughout the epidermis. In the most severe cases, necrosis of the affected area may be present with detachment of the skin and nails and exposure of deep tissues.


First aid:
- Isolate the turtle from any other specimens present
- Place it in an aseptic and dry environment. If the turtle is aquatic, place it in a container with a little clean water to be replaced frequently and easily accessible emerged area.
-Exposure to direct sunlight or heating lamp and UVB.
-Dedicate the injured area twice a day with a non-alcoholic solution of iodine-povidone (Betadine) diluted at 10% or chlorhexidine, let it dry for about 1 hour and rinse.

IN THE CASE OF VERY EXTENDED INJURIES OR PRESENCE OF NECROTIC AREAS, SYSTEMIC ADMINISTRATION OF ANTIBIOTICS IS NECESSARY. CONTACT A VETERINARY EXPERT IN REPTILES.

To prevent the disease from recurring, it is necessary to correct the environmental factors that are the main cause and to administer a correct diet.

1.5 Fungal infections of the skin / armor (mycosis)
Infection of skin and / or armor by fungal pathogens. Both aquatic and land turtles can be affected.
Causes:
In aquatic turtles, the main cause is poor hygiene conditions and the absence of a heated surface area. In terrestrial turtles, the disease occurs in subjects reared in conditions of high humidity and with little exposure to sunlight or in the immediate post-clearance period. The onset is favored by conditions of stress or trauma that decrease the animal's immune response.
Symptomatology:
Aquatic turtles: presence of opaque greyish spots on the carapace, plastron and skin.
Terrestrial turtles: presence of areas of altered pigmentation of the carapace, plastron and skin. At the level of the scutes there is thickening, friability and possible desquamation of the same.
In addition to the lesions, apathy and anorexia may be present.
First aid:
- Isolate the turtle from any other specimens present.
- Place it in a dry and clean place. In the case of an aquatic turtle, change the water frequently using decanted and slightly salted water (5 grams per liter)
- Exposure to direct sunlight or heated and UVB lamps.
- Medicate the injured area twice a day with a non-alcoholic solution of iodine-povi-
done diluted to 10% or chlorhexidine, let it dry for about 1 hour and rinse.

IN THE CASE OF VERY EXTENDED INJURIES, SYSTEMIC ADMINISTRATION OF ANTIMICOTICS IS NECESSARY.
CONTACT A VETERINARY EXPERT IN REPTILES.

To prevent the disease from recurring, it is necessary to correct the environmental factors that are the main cause and to administer a correct diet.

1.6 Bacterial infections of the armor
Carapace and / or plastron injuries complicated by bacterial infection. This pathology is more frequent in aquatic turtles, but terrestrial turtles can also be affected.
Causes:
In most cases these are traumatic injuries, even superficial ones, in which a bacterial infection is established. Poor hygienic conditions, overcrowding and inadequate nutrition (dried shrimps can carry the etiological agents responsible for the infection) favor the development and replication of pathogenic germs. In the most severe or untreated cases, the infection can progress to cause septicemia (SCUD) and lead to death of the affected specimen. This disease is highly contagious and can easily be transmitted to other specimens.
Symptomatology:
The initial symptom is the appearance of areas of altered pigmentation of the scutes that tend to expand and deepen until they evolve into ulcerated lesions with the production of liquid or foul-smelling purulent material. Below the lesions there may be hemorrhagic suffusion. These lesions can deepen to the underlying bone tissue (osteomyelitis) or expand to the skin causing tissue necrosis, skin abscesses, and nail loss. Fatigue and anorexia are often associated with this symptomatology.

First aid:
- Isolate the turtle from any other specimens present.
- Place it in a dry and clean place, without substrate. In the case of aquatic turtles, rehydrate the animal with frequent baths (every 3-4 hours).
- In the event of a superficial lesion or single ulceration, dress the injured area several times a day with a non-alcoholic solution of iodine-povidone (Betadine) diluted at 10% or chlorhexidine, let it dry for about 1 hour and rinse.
- In case of multiple injuries, perform disinfectant washes of the whole turtle several times a day, let it dry and rinse.

IN ALL CASES IT IS NECESSARY TO CONTACT A VETERINARY EXPERT IN REPTILES.

To prevent the disease from recurring, it is necessary to correct the environmental factors that are the main cause and to administer a correct diet.

1.7 Micro-injuries from algae
Microscopic lesions of the carapace and / or plastron caused by algae infestation. This condition only affects aquatic turtles.
Causes:
Inadequate water maintenance parameters in aquariums and aquaterrariums.
Symptomatology:
Patina of greenish material that often completely covers the shell of water turtles. This patina is made up of protozoa, diatoms and algae, the latter of which can cause micro-lesions on which a secondary infection by bacterial and / fungal pathogens can arise.
First aid:
- Provide the specimen with an easily accessible dry and heated emerged area.
- Gently remove the patina by brushing the shell with a disinfectant soap based on iodine-povidone (Betadine) or chlorhexidine.

To prevent the disease from recurring, it is necessary to correct the environmental factors that are the main cause and to administer a correct diet.

2.1 Conjunctivitis
Inflammation of the conjunctiva of one or more frequently both eyes. This pathology is more frequent in terrestrial turtles. It can be complicated by the onset of bacterial infections.
Causes:
The most frequent cause is the use of sandy or dusty substrates not suitable for breeding.
Symptomatology:
The inflammation initially occurs with redness of the conjunctiva and subsequent possible formation of a whitish patina in one or both eyes with consequent temporary blindness of the specimen. If bilateral, it is frequently associated with apathy and anorexia.


First aid:
- Place the turtle in a dry and clean environment without substrate
- Repeated daily washing with tea or chamomile infusion or slightly salted water (5 gr per liter)
Biscuit technique: Take the turtle as if it were a biscuit and dip it repeatedly for no more than 2 seconds at a time in the previously described infusion.

IF THE SYMPTOM PERSISTS CONTACT A VETERINARY EXPERIENCED IN REPTILES FOR THE ADMINISTRATION OF ANTIBIOTIC EYE DROPS OR POMATE.

2.2 Hypovitaminosis A
Pathology due to chronic vitamin A deficiency. This pathology affects aquatic turtles almost exclusively and occurs after 6 months of life, that is, once the liver reserves of vitamin A available to the newborn turtles have been exhausted. It is a multi-organ disease whose most frequent symptom is keratongjunctivitis. It should be remembered, however, that the affected organs are actually multiple (liver, respiratory system, urogenital system and auditory system) and if not treated properly it can lead to death in the specimen in a few months.
Causes:
The main cause is an incorrect diet (typical the exclusive administration of dried shrimps) which involves an insufficient intake of vitamin A with concomitant poor hygiene conditions and inadequate breeding temperatures for the species.
Symptomatology:
The main symptom is severe inflammation of the conjunctiva of both eyes with evident swelling that is often accompanied by the formation of a whitish opaque membrane or the accumulation of crumbly white material inside the eyelids (keratoconjunctivitis). This inflammation leads to temporary blindness of the animal with consequent apathy and anorexia. In addition, breathing difficulties, thickening of the skin and beak and occasionally ear abscesses may be present.

First aid:
- Repeated daily washing with tea or chamomile infusion or slightly salted water (5 gr per liter)
Biscuit technique: Take the turtle as if it were a biscuit and dip it repeatedly for no more than 2 seconds at a time in the previously described infusion.
- Give food high in vitamin A (chicken or rabbit liver,
carrots)
IF THE TURTLE DOES NOT FEED SPONTANEOUSLY OR THERE ARE SEVERAL SYMPTOMS AT THE SAME TIME, IT IS NECESSARY TO CONTACT A VETERINARY EXPERT IN REPTILES.

To prevent the disease from recurring, it is necessary to correct the environmental factors that are the main cause and to administer a correct diet.

3. DISORDERS OF THE DIGESTIVE SYSTEM

3.1 Malformations of the beak (ranfoteca)
Horny beak changes can be congenital or acquired. Among the most frequent congenital malformations are the protrusion of the maxilla or mandible (brachignatism). Among the acquired greater frequency is the picture of the so-called "parrot beak", characterized by excessive growth of the upper rhinotheca. Conditions of altered growth of the beak can also be observed in subjects suffering from metabolic diseases (MOM) or in case of hypovitaminosis A.
Causes:
- congenital malformations: inadequate incubation temperature.
- acquired alterations: administration of soft and not very abrasive foods or concomitant metabolic pathologies.
Symptomatology:
The excessive protrusion of both the upper and lower beak can be the cause of poor nutrition, due to difficulty in grasping food, resulting in a nutritional deficiency and, in more serious cases, can cause the appearance of cracks with a high infectious risk.



First aid:
- give abrasive foods (cuttlefish bone, leathery herbs).
- DO NOT attempt to shorten the beak yourself with unsuitable sharp objects

IN THE MOST SERIOUS CASES, CONTACT A VETERINARY EXPERT IN REPTILES.

3.2 Stomatitis
Inflammation of the oral cavity due to mucosal infection by various pathogens (bacteria, viruses, fungi). This inflammation can also extend to the pharynx and esophagus and be associated with rhinitis and conjunctivitis. It is more frequent in terrestrial turtles, especially upon awakening from hibernation or following stressful conditions that favor the specimen's immunosuppression. This disease is very contagious and if not properly treated it can lead to death in a short period.
Causes:
The factors that favor infection are represented by feeding errors, inadequate breeding conditions, severe parasites and particular stressful conditions with consequent immunosuppression.
Symptomatology:
Appearance of redness, ulcers and ribs on the entire oral mucosa including the tongue and gums. There is also excessive salivation, regurgitation, frequent yawning, open mouth breathing and anorexia.


First aid:
- Isolate the turtle from any other specimens
- Place it in a dry, clean environment and expose it to heating and UVB lamps.

IN ALL CASES IT IS NECESSARY TO URGENTLY CONTACT A VETERINARY EXPERT IN REPTILES.

3.3 Gastroenteritis
Pathology of the gastrointestinal tract due to bacterial or more rarely viral or fungal infection. The most frequently affected pathogen is Salmonella but infections can also be found by other pathogens such as Shighelle, Vibrio, Proteus, Yersinie. These microorganisms commonly lodge in the gastrointestinal tract of turtles but conditions of particular immunosuppression can favor the excessive proliferation of bacteria with invasion of the intestinal wall. It is a highly contagious disease
Causes:
All conditions that favor a state of immunosuppression of the animal can be considered a contributing cause of the infection. Among these: insufficient ambient temperature, dietary errors, prolonged stress situations etc.
Sintomatologia:
La sintomatologia è piuttosto aspecifica e comprende: vomito, diarrea, astenia ed anoressia. Nel casi di infezione da Salmonellosi è tipica diarrea con produzione di feci molli contenenti materiale non digerito. Nel caso di tartarughe acquatiche puo’ essere presente difficoltà al galleggiamento.
Primo Soccorso:
- Isolare la tartaruga da eventuali altri esemplari. In dubbio di salmonellosi lavarsi accuratamente le mani ogni volta che si maneggia l’esemplare.
- Aumentare la temperatura ambientale e/ quella dell’acqua in caso di tartarughe acquatiche.
- Assicurarsi che l’esemplare sia ben idratato. A tale scopo sono utili bagni giornalieri in acqua tiepida.

E’ SEMPRE NECESSARIO CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI PER L’IDENTIFICAZIONE DELL’AGENTE PATOGENO E RELATIVA TERAPIA MIRATA.

3.4 Costipazione
Difficoltosa e rallentata espulsione delle feci che nei casi piu’ gravi puo’ arrivare al blocco intestinale. Con il passare del tempo il cibo che ristagna nel tratto digerente si disidrata formando una massa dura che blocca del tutto il transito intestinale. Tale processo favorisce la formazione di gas intestinali e la replicazione batterica con elevato rischio di infezioni secondarie e conseguente necrosi della parete intestinale.
Cause:
Le cause piu’ frequenti sono: ingestione di corpi estranei (tipici i sassolini di piccola granulometria spesso utilizzati come fondale di acquaterrari), disidratazione, carenza di fibre e calcio nella dieta, temperatura ambientale inadeguata, alimentazione in prossimità del letargo, calcolosi cloacale, infestazioni parassitarie.
Sintomatologia:
Il sintomo principe è la mancata produzione delle feci o la produzione di feci irregolari a cui si possono associare apatia e anoressia. Nelle tartarughe d’acqua puoi essere presente difficoltà a nuotare con galleggiamento della porzione posteriore della corazza. Nei casi di ostruzione completa si possono osservare: rigurgito di cibo non digerito, diarrea emorragica, prolasso della cloaca e/o del pene, paralisi degli arti posteriori.
Primo soccorso:
- Aumentare la temperatura ambiente
- Somministrare cibi ricchi di fibre e calcio
- Reidratazione con bagni tiepidi giornalieri

IN CASO DI PERSISTENZA DELLA SINTOMATOLOGIA O SINTOMI DI OSTRUZIONE COMPLETA CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI.

Per evitare che la patologia si ripresenti è necessario correggere i fattori ambientali che ne sono sicura concausa.

4. PATOLOGIE DELL’APPARATO RESPIRATORIO

4.1 Rinite
Infezione delle vie aere superiori causata da agenti eziologici di diversa natura (virus, batteri, miceti) favoriti da uno stato di immunodepressione dell’esemplare. E’ una patologia contagiosa per esemplari che convivono e se sottovalutata e non trattata puo’ evolvere il polmonite.
Cause:
Condizioni non idonee di allevamento (temperatura e/o umidità inadeguate, malnutrizione, sbalzi termici improvvisi, presenza di temperatura dell’acqua maggiore di quella dell’aria inalata nelle tartarughe acquatiche) e introduzione di soggetti nuovi portatori di agenti patogeni favoriscono l’instaurarsi dell’infezione.
Sintomatologia:
Nei casi piu’ lievi sono presenti solo sintomi aspecifici (astenia, anoressia) accompagnati da scolo nasale sieroso e respirazione a bocca aperta. Nei casi piu’ gravi lo scolo nasale è di tipo mucopurulento e possono essere presenti erosioni delle narici, congiuntivite e stomatite.

Primo soccorso:
- Isolare la tartaruga da eventuali altri esemplari
- Aumentare la temperatura ambiente e la temperatura dell’acqua in caso di esemplari acquatici

IN CASO DI PERSISTENZA DELLA SINTOMATOLOGIA O AGGRAVAMENTO DEI SINTOMI CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI.

Per evitare che la patologia si ripresenti è necessario correggere i fattori ambientali che ne sono sicura concausa.

4.2 Polmonite
Infezione delle vie aeree inferiori. Rappresenta spesso l’evoluzione di una pregressa rinite sottovalutata e non adeguatamente trattata, ma puo’ anche essere condizione d’esordio in caso di presenza di agenti patogeni particolarmente aggressivi o soggetti immunocompromessi. E’ una patologia molto contagiosa e puo’ portare a morte l’esemplare in poco tempo.
Cause:
Le concause possono considerarsi sovrapponibili a quelle della rinite.
Sintomatologia:
In caso di polmonite le condizione generali dell’animale appaiono molto scadenti (depressione, assoluto rifiuto del cibo, dimagrimento), oltre a scolo nasale di tipo mucopurulento l’esemplare solitamente presenta respirazione difficoltosa e rumorosa, movimenti a scatti del collo e della testa e cianosi o pallore delle mucose. Nelle tartarughe acquatiche vi è la tendenza a rimanere fuori dall’acqua ed irregolarità del galleggiamento.
Primo soccorso:
- Isolare la tartaruga da eventuali altri esemplari
- Aumentare la temperatura ambiente e la temperatura dell’acqua in caso di esemplari acquatici.
- Sostenere l’idratazione tramite bagni tiepidi ponendo molta attenzione ad evitare in ogni caso sbalzi di temperatura ambiente.

E’ SEMPRE NECESSARIO CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI PER L’IDENTIFICAZIONE DELL’AGENTE PATOGENO E RELATIVA TERAPIA MIRATA.

4.3 Infezione da Herpes Virus (ChHV)
Patologia infettiva sistemica causata dall’agente patogeno Herpes virus. E’ una patologia altamente infettiva che puo’ colpire sia le tartarughe terrestri che quelle acquatiche. Il virus si trasmette per contagio diretto da esemplari affetti o portatori, ma sembra esista anche passibilità di trasmissione verticale (madre-uova). La malattia presenta tipici periodi di latenza e riacutizzazione e la durata del tempo di incubazione puo’ durare anche diversi mesi.
Cause:
L’introduzione di nuovi soggetti in allevamento (possibili portatori) e condizioni di stress ambientale (sovraffollamento, trasposrto per lunghi tragitti, cambio di ambiente) sono ritenute concause dell’ infezione virale. Particolarmente a rischio risultano soggetti debilitati, convalescenti o comunque immunodepressi.
Sintomatologia:
I segni clinici sono svariati e possono avere diversa gravità. Il soggetto affetto puo’ presentare: scolo nasale sieroso o mucoso, stomatite con accumulo di materiale necrotico (croste) su mucosa orale, lingua, palato e faringe, accompagnati da difficoltà respiratorie (respirazione a bocca aperta ed estensione di collo ed arti) edema del collo e congiuntivite. Possono contemporaneamente presentarsi ulcerazioni e placche di forma ovalare o rotonda su cute o corazza. Le condizioni generali sono molto scadenti con depressione, anoressia, dimagrimento e disidratazione. In alcuni casi sono stati osservati anche sintomi neurologici (atassia).


Primo soccorso:
- Isolare immediatamente il soggetto da eventuali altri esemplari
- Posizionare in ambiente asciutto e riscaldato
- Disinfezione ambientale con ipoclorito di sodio al 3%

E’ ASSOLUTAMENTE NECESSARIO CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI PRIMA POSSIBILE.

Attenzione: I soggetti che sopravvivono alla malattia rimangono per sempre portatori del virus, devono essere tenuti isolati per il resto della loro vita e non devono essere in nessun caso reintrodotti in natura.

4.4 Micoplasmosi
Infezione sistemica causata dall’agente eziologico Mycoplasma spp. descritta agli inizi degli anni 90 nel sud-ovest degli Stati Uniti nelle tartarughe del genere Gopherus. Attualmente sembra che tale agente infettivo sia responsabile di epidemie di URTD (Upper Respiratory Tract Disease) anche nel genere Testudo.
Come nel caso dell’infezione da ChHV il contagio avviene principalmente per via diretta da esemplari affetti o portatori e la contagiosità risulta essere molto elevato soprattutto in caso di sovraffollamento. La caratteristica principale di tale patologia è, purtroppo, l’elevato tasso di mortalità, essendo di difficile individuazione e soprattutto di difficile trattamento. Il periodo d’incubazione è molto variabile e le riacutizzazione possono ripresentarsi anche a distanza di anni se il soggetto sopravvive.
Cause:
Anche in questo caso l’introduzione incontrollata di nuovi soggetti in allevamento (possibili portatori) è la principale causa di contagio. Le suddette condizioni di stress ambientale (sovraffollamento, trasporto per lunghi tragitti, cambio di ambiente etc.) contribuiscono notevolmente alla diffusione incondizionata dell’infezione. Il rischio massimo di contagio e di esito letale della patologia si ha, anche in questo caso, per soggetti debilitati, convalescenti o comunque immunodepressi.
Sintomatologia:
I principali sintomi coinvolgono l’apparato respiratorio ed oculare. I soggetti colpiti presentano inizialmente rinite (copioso scolo nasale, starnuti, respirazione a bocca aperta) e congiuntivite mono o bilaterale che tendono a cronicizzate causando erosioni della mucosa nasale e della congiuntiva. Le vie aeree superiori vengono velocemente invase dalle cellule infiammatorie causando un sovvertimento della loro normale struttura con conseguente perdita di funzioni fondamentali quali l’olfatto. In queste condizioni possono, inoltre, facilmente subentrare infezioni secondarie con notevole aggravamento del quadro clinico. L’infezione può in questo stadio cronicizzare portando ad esito infausto (decesso) nei casi in cui il soggetto non sia più in grado di alimentarsi.
Tale sintomatologia può ripresentarsi a scadenza e gravità variabile (riacutizzazioni) anche nei soggetti in cui viene messa in atto una terapia adeguata con iniziale risoluzione del quadro clinico.
Come risulta evidente, la sintomatologia di questa gravissima patologia è del tutto aspecifica e l’unico modo per porre diagnosi certa è ricorrere a specifici esami di laboratorio.
Primo soccorso:

  • Isolare immediatamente il soggetto da eventuali altri esemplari
  • Posizionare in ambiente asciutto e riscaldato
  • Disinfezione ambientale con ipoclorito di sodio al 3%
E’ ASSOLUTAMENTE NECESSARIO CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI PRIMA POSSIBILE ED ESEGUIRE TEST SPECIFICI PER UNA TEMPESTIVA DIAGNOSI.

Attenzione: I soggetti che sopravvivono alla malattia rimangono per sempre portatori del mycoplasma, devono essere tenuti isolati per il resto della loro vita e non devono essere in nessun caso reintrodotti in natura.


5. PARASSITOSI CUTANEE

5.1 Infestazione da larve di mosca (miasi)
Rappresenta una comune complicanza di ferite cutanee e/o di carapace e piastrone. E’ piu’ frequente nelle tartarughe terrestri soprattutto durante i mesi estivi. Se non trattata puo’ portare a morte l’esemplare.
Cause:
Deposizione di uova di mosca con conseguente formazione di larve.
Sintomatologia:
Le larve sono generalmente ben evidenti in caso di ferite lacere, in presenza, invece, di piccole ferite possono essere presenti anche in gran numero nel sottocute e non essere visibili ad un esame superficiale. L’esemplare puo’ presentare, inoltre, sintomi generici di malessere quali astenia, anoressia e difficoltà di movimento.
Primo soccorso:
- Isolare la tartaruga da eventuali altri esemplari
- Posizionare in ambiente asciutto e pulito
- In caso di larve SUPERFICIALI è possibile rimuoverle con una pinzetta
- Eseguire lavaggio della ferita con l’aiuto di una siringa (senza ago) con soluzione NON alcolica di iodio-povidone (Betadine) diluito al 10%
- NON somministrare alcun tipo di antiparassitario per cani o gatti

IN CASO DI PRESENZA DI LARVE IN FERITE PROFONDE O NELLA CLOACA NON TENTARE DI RIMUOVERLE AUTONOMAMENTE MA CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI.

5.2 Infestazione da zecche
Parassitosi molto comune nelle tartarughe terrestri allevate all’esterno. Possono causare infezione cutanea ed essere veicolo di agenti patogeni sistemici. Se numerose possono essere causa di anemia.
Sintomatologia:
Tali parassiti si localizzano piu’ facilmente alla base degli arti e/o alla giunzione fra cute e carapace/piastrone.


Primo soccorso:
- in caso la zecca sia ben visibile facile da raggiungere è possibile rimuoverla con una pinzetta (AFFERRANDOLA NEL PUNTO D’INFISSIONE)
- disinfettare il punto d’infissione con soluzione NON alcolica di iodio-povidone (Betadine) diluita al 10%
- in caso di infestazione in tartarughe allevate in terrario è necessario disinfestare accuratamente anch’esso.

IN CASO DI INFESTAZIONI NOTEVOLI O DI PRESENZA DI UN PARASSITA IN REGIONI POCO RAGGIUNGIBILI O FERITE INFETTE E’ NECESSARIO CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI.

6. PARASSITOSI INTESTINALI
I più comuni parassiti del tratto gastrointestinale delle tartarughe sono: cestodi, elminti (ossiuri e ascaridi), coccidi e protozoi. La presenza di parassiti intestinali è molto frequente, soprattutto negli esemplari allevati all’esterno, e normalmente è ritenuta apatogena. Nel caso però carica parassitaria elevata o infestazione massiva possono insorgere sintomi disabilitanti e, nei casi piu’ gravi, blocco intestinale.
Sintomatologia:
Alcuni parassiti possono essere visibili nelle feci, come i cestodi (vermi lunghi e piatti) e gli ossiuri (vermi bianchi e cilindrici). Altri, ascaridi, coccidi etc. per essere diagnosticati devono essere visualizzati all’esame microscopico delle feci. Nei casi di carica parassitaria elevata possono, inoltre, insorgere sintomi quali: perdita di peso, anoressia, vomito, diarrea o costipazione.
Primo soccorso:
- Isolare la tartaruga da eventuali altri esemplari
- Prelevare un campione di feci per esame microscopico
- NON somministrare alcun tipo di antiparassitario per cani o gatti

CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI

E’ consigliabile eseguire sempre un esame delle feci in caso di ingresso di un nuovo esemplare ed un controllo periodico ogni 1 o 2 anni di tutti gli esemplari in possesso anche in assenza di sintomi.

7. PATOLOGIE DELL’APPARATO UDITIVO

7.1 Ascesso auricolare
Infezione del canale uditivo con raccolta di materiale purulento al suo interno. Tale patologia è molto frequente nelle tartarughe acquatiche ma puo’ presentarsi anche nelle terrestri. Puo’ essere mono o bilaterale.
Cause:
Condizioni di allevamento inadeguate (temperatura insufficiente), condizioni igieniche scadenti (acqua sporca) ed alimentazione scorretta (carenza di vitamina A) con conseguente immunodepressione ed esposizione ad eventuali agenti patogeni.
Sintomatologia:
Tumefazione sottocutanea a livello della membrana timpanica mono o bilaterale. Tale tumefazione puo’ a volte ulcerarsi con fuoriuscita di materiale denso e biancastro (pus). Possono essere presenti difficoltà di movimento e/o difficoltà a ritirare la testa all’interno del carapace.


Primo soccorso:
- Posizionare la tartaruga in luogo asciutto e pulito. In caso di tartarughe acquatiche reidratare l’animale mediante frequenti bagni (ogni 3-4 ore).

TALE PATOLOGIA NECESSITA DI TRATTAMENTO CHIRURGICO, CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI.

8. PATOLOGIE DELL’APPARATO GENITALE

8.1 Prolasso del pene
Consiste nella fuoriuscita del pene dall’apertura cloacale senza che esso possa rientrare spontaneamente. Tale patologia puo’ presentarsi sia nelle tartarughe acquatiche che in quelle terrestri.
Cause:
Possono esserne causa: malattie metaboliche (MOM) o neurologiche, gravi costipazioni, presenza di corpi estranei intestinali, calcolosi intestinali o cloacali, traumatismi da accoppiamento. Molto spesso la causa rimane misconosciuta.
Sintomatologia:
L’organo sessuale maschile prolassato puo’ risultare difficilmente riconoscibile a causa di processi infiammatori e/o lesioni secondarie (morsi di altre tartarughe, traumi da arredo etc.) che complicano spesso la situazione iniziale. Se il pene non viene ricollocato nella sua sede anatomica puo’ andare incontro a necrosi ed infezioni secondarie.

Primo soccorso:
- posizionare la tartaruga in luogo asciutto e pulito
- IN CASO DI LESIONI EVIDENTI eseguire lavaggi antisettici con soluzione non alcolica di iodio-povidone (Betadine) diluita al 10% o clorexidina.
- IN CASO DI EVIDENTE GONFIORE senza lesioni evidenti ricoprire l’organo con soluzione ipertonica (zucchero) che permetterà una riduzione di volume e l’eventuale riduzione spontanea del prolasso.

CONTATTARE IN OGNI CASO UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI CHE IDENTIFICHI LA CAUSA SCATENANTE DEL PROLASSO CHE ALTRIMENTI PUO’ RECIDIVARE.

8.2 Distocia
Difficoltà o incapacità di deporre le uova da parte di tartarughe sia acquatiche che terrestri.
Cause:
Le cause di tale condizione possono essere ostruttive o non ostruttive.
Ostruttive: anomalie di forma o dimensione delle uova, malformazioni scheletriche o della corazza, presenza di calcoli vescicali, ascessi o neolplasie, possono impedire il normale transito e la deposizione delle uova.
Non Ostruttive: condizioni di allevamento non adeguate (mancanza di quantità o idoneità del terreno, presenza di zona emersa rigida, sovraffollamento etc) e/o alimentazione scorretta con conseguenti stati carenziali (ipovitaminosi A, disidratazione etc.) possono indurre la femmina a trattenere le uova indefinitamente, con rischio di conseguente degenerazione e necrosi degli stessi (celomite da uovo) e rischio di morte per l’esemplare affetto.
Sintomatologia:
I sintomi possono essere vari e di varia gravità. Generalmente i soggetti appaiono irrequieti e tentano continuamente la fuga da recinti o acquaterrari ma possono anche presentare depressione ed anoressia. Raramente puo’ essere presente una tumefazione dura a livello della cloaca.
Primo soccorso:
- assicurare alla tartaruga un ambiente idoneo per poter deporre le uova.
- Assicurarsi che l’esemplare sia ben idratato e correttamente alimentato

IN CASO DI PERSISTENZA DELLA SINTOMATOLOGIA CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI.

8.3 Cloacite
Infiammazione della cloaca. Tale patologia colpisce quasi esclusivamente le femmine di tartarughe terrestri in seguito ad accoppiamenti ripetuti. Gli esemplari di TH presentano generalmente lesioni più gravi a causa dello sperone corneo presente nella coda dei maschi. Possono associarsi lesioni del carapace a livello degli scuti laterali e sopracaudali. Nei mesi estivi è molto frequente che tali lesioni vengano complicate da miasi e/o infezione batterica.
Cause:
La causa principale sono i ripetuti accoppiamenti a cui vengono sottoposti gli esemplari di sesso femminile allevati in condizioni di sovraffollamento (inadeguato rapporto maschi/femmine, minore di 1:5, spazi ristretti). Altre cause possono essere: infezioni intestinali o urinarie, calcolosi e parassitosi. In tali casi la cloacite puo’ colpire anche esemplari di sesso maschile.
Sintomatologia:
Infiammazione della cloaca con arrossamento e marcato edema (gonfiore). Possono essere presenti lesioni piu’ o meno profonde a livello della cloaca e/o dei tessuti pericloacali e, nei casi piu’ gravi, necrosi degli stessi.


Primo soccorso:
- Isolare la tartaruga dai maschi e posizionarla in ambiente asciutto e pulito
- Eseguire lavaggi antisettici con soluzione non alcolica di iodio-povidone (Betadine) diluita al 10% o clorexidina
- Asportare eventuali larve di mosca visibili (vedi Miasi)

IN CASO DI LESIONI PROFONDE O IN CASO IL QUADRO CLINICO INTERESSI SOGGETTI DI SESSO MASCHILE CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI.

9. PATOLOGIE DELL’APPARATO URINARIO

9.1 Insufficienza renale
Inadeguato funzionamento dei reni piu’ frequente nelle tartarughe terrestri prettamente erbivore. Tale patologia si presenta generalmente in forma cronica e se non trattata adeguatamente puo’ portare a morte l’esemplare affetto.
Cause:
La causa principale di tale patologia sono errate condizioni di allevamento che comprendono: alimentazione scorretta (eccesso di apporto di proteine con la dieta e/o somministrazione di proteine animali a specie erbivore), disidratazione cronica (carenza di acqua da bere e/o ambiente eccessivamente asciutto), inadeguata esposizione a raggi UVB, carente o eccessiva somministrazione di vitamine e minerali. Inoltre, sovraffollamento, temperature inadeguate e condizioni di stress in genere possono favorire stati di immunodepressione con possibile insorgenza di forme infettive.
Sintomatologia:
I sintomi sono spesso poco specifici e compaiono quando ormai l’esemplare è molto compromesso. I soggetti possono presentare esclusivamente astenia ed anoressia con conseguente dimagrimento e disidratazione ingravescente. Nei casi piu’ gravi puo’ insorgere un marcato edema generalizzato, piu’ evidente a livello del collo e delle fosse prefemorali, esoftalmo (sporgenza dei bulbi oculari) e trasudazione di liquido dalla corazza con distaccamento degli scuti.
Primo soccorso:
- Posizionare l’esemplare in ambiente con adeguata umidità ed esposizione a raggi UVB.
- Eseguire bagni in acqua tiepida 2 volte al giorno per la durata di 30 minuti per facilitare la reidratazione e la stimolare la diuresi.
- Somministrare cibi con adeguato rapporto Ca/Ph.

IN TUTTI I CASI CONTATTARE IMMEDIATAMENTE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI.

Per evitare che la patologia si ripresenti è necessario correggere i fattori ambientali che ne sono la causa principale e somministrare una corretta alimentazione.

9.2 Calcolosi vescicale
Presenza di calcoli, generalmente formati da accumulo di urati di calcio o ammonio, in vescica. Puo’ colpire sia soggetti adulti sia cuccioli di pochi mesi di vita.
Cause:
La formazione di concrezioni di urati nella vescica è dovuta principalmente a disidratazione cronica (ambiente eccessivamente asciutto, carenza di acqua da bere) ed eccesivo apporto di proteine con la dieta.
Sintomatologia:
I sintomi possono essere di varia gravità e comprendono: costipazione, meteorismo, tenesmo (emissione ripetuta di poche gocce di urina, dovuta ad un continuo stimolo a urinare), paresi degli arti posteriori, astenia ed anoressia. In caso di calcoli di grosse dimensioni, questi possono essere palpati a livello delle fosse prefemorali inclinando la tartaruga sui due lati.
Primo soccorso:
- Eseguire bagni in acqua tiepida 2 volte al giorno per la durata di 30 minuti per facilitare la reidratazione e l’ espulsione o lo scioglimento di calcoli di piccole dimensioni.
- Posizionare l’esemplare in ambiente con adeguata umidità.
- Somministrare un adeguata alimentazione.

IN CASO DI PERSISTENZA DELLA SINTOMATOLOGIA CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI.

Per evitare che la patologia si ripresenti è necessario correggere i fattori
ambientali che ne sono la causa principale e somministrare una corretta

10. PATOLOGIE METABOLICHE

10.1 Malattia Ossea Metabolica (M.O.M.)
Malattia metabolica molto frequente dovuta ad insufficiente apporto o assimilazione di calcio. I vari sintomi che la caratterizzano sono tutti ricollegabili a demineralizzazione ossea o mancata fissazione del calcio nel tessuto osseo. Gli esemplari in accrescimento sono colpiti piu’ gravemente ma, se non trattata, puo’ causare importanti problematiche anche nei soggetti adulti.
Cause:
Le cause piu’ frequente di tale patologia sono errori alimentari e condizioni di allevamento non adeguate. In particolare: carenza di calcio nella dieta, eccesso di fosforo negli alimenti, insufficiente esposizione a raggi UVB con conseguente deficit di sintesi di vitamina D3 e temperatura ambientale non adeguata. Piu’ raramente la MOM puo’ essere dovuta a concomitanti patologie a carico di reni, fegato e/o intestino con diminuito assorbimento di Ca o alla somministrazione di alimenti ricchi di ossalati (ad es. spinaci) che rendono il Ca alimentare non assimilabile.
Sintomatologia:
Esemplari in accrescimento: alterazioni di forma e consistenza della corazza (appiattimento, lordosi, marcata piramidalizzazione degli scuti centrali, innalzamento dei margini anteriore e posteriore del carapace, rammollimento di carapace e piastrone), deformità dello scheletro (arrotondamento del cranio, sporgenza della mascella, incurvamento delle ossa lunghe), difficoltà deambulatorie o natatorie, costipazioneo.
Esemplari adulti: rallentamento o blocco intestinale, distocia, demineralizzazione della corazza (visibile alle rx) fino al rammollimento nei casi piu’ gravi.


Primo soccorso:
- somministrare alimenti ricchi di Ca e con corretto rapporto Ca/Ph (minimo 2:1).
- esposizione adeguata a raggi UVB (luce solare diretta o lampade UVB)
- adeguare la temperatura ambiente alle esigenze della specie

IN TUTTI I CASI CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI.

10.2 Gotta
Patologia metabolica cronica caratterizzata da depositi di acido urico a livello delle articolazioni e degli organi interni. Tali depositi si formano in seguito ad aumento dei livelli ematici di acido urico per iperproduzione o diminuita escrezione dello stesso. I depositi di acido urico causano la formazione permanente di granulomi a livello articolare e viscerale (tofi gottosi) che una volta comparsi possono essere rimossi solo chirurgicamente.
Cause:
Le cause principali sono: errata alimentazione (somministrazione di cibi ad alto contenuto proteico), disidratazione (aumento relativo della concentrazione matica di acido urico) e/o concomitanti patologie renali (deficit di escrezione). Raramente accessi gottosi possono essere dovuti alla somministrazione di alcune categorie di antibiotici (sulfamidici o amminoglucosidi).
Sintomatologia:
Il sintomo caratteristico è rappresentato da gonfiore ed arrossamento degli arti a livello articolare (tofi gottosi) con conseguente difficoltà alla deambulazione o al nuoto. Possono coesistere deposizioni di acido urico a livello della mucosa orale (puntini bianchi), marcata piramidalizzazione degli scuti, apatia ed anoressia.

Primo soccorso:
- Assicurarsi che l’esemplare sia ben idratato. A tale scopo sono utili bagni giornalieri in acqua tiepida.
- Somministrare alimenti a basso contenuto proteico

IN TUTTI I CASI CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI.

Per evitare che la patologia si ripresenti è necessario correggere i fattori ambientali che ne sono la causa principale e somministrare una corretta alimentazione.

10.3 Steatosi Epatica
Patologia metabolica caratterizzata da accumuli di lipidi nel fegato. Tale condizione è fisiologica in alcune fasi del ciclo vitale delle tartarughe (letargo, vitellogenesi) ad esclusione delle quali è da considerarsi patologica.
Cause:
Fra le cause principali vi è un errata alimentazione (somministrazione di latticini o cibo x cani o gatti) ma devono sempre essere escluse patologie epatiche concomitanti.
Sintomatologia:
La sintomatologia puo’ essere molto varia e comprende: escrezione di urati gialli o verdi, ittero, anoressia, astenia ed alterazioni del peso corporeo (aumento o diminuzione)
Primo soccorso:
- Assicurarsi che l’esemplare sia ben idratato. A tale scopo sono utili bagni giornalieri in acqua tiepida.
- Adeguare l’alimentazione alle necessità naturali della specie.

IN TUTTI I CASI CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI.

Per evitare che la patologia si ripresenti è necessario correggere i fattori ambientali che ne sono la causa principale e somministrare una corretta alimentazione.

10.4 Sindrome da crescita piramidale (piramidalizzazione)
Sviluppo anomalo della corazza associato ad accrescimento corporeo eccessivo in rapporto all’età dell’esemplare. Tale anomalia si associa, nei casi piu’ gravi, a patologie degli organi interni (statosi epatica, gotta, calcolosi vescicole etc).
Cause:
Tale sindrome è presente esclusivamente in soggetti allevati in cattività ed è dovuta ad alimentazione inadeguata (cibi ad elevato contenuto proteico e/o con invertito rapporto Ca/Ph) e sovrabbondante, mancato svolgimento del periodo fisiologico di letargo, basso tasso di umidità ambientale e spazi ristretti con conseguente scarsità di movimento o nuoto degli esemplari.
Sintomatologia:
Presenza di scuti piu’ o meno in rilievo con perdita dell’uniformità del carapace che appare comunque ben calcificato. Tali deformità sono da considerarsi permanenti.



Primo soccorso:
- NON somministrare cibi a contenuto proteico in specie vegetariane
- somministrare alimenti con adeguato rapporto Ca/Ph
- assicurare spazi adeguati a dimensioni e numero degli esemplari

IN CASI DI DEFORMITA’ GRAVI O COMPARSA DI ALTRI SINTOMI CONTATTARE UN VETERINARIO ESPERTO IN RETTILI.

Foto ed immagini tratte dal testo "Medicine and Surgery of Tortoise and Turtles"
S. McArthur, R. Wilkinson & J.Meyer, 2004.

File Allegati
  • Lastra-hermanni.jpg‎ (15.8 KB, 2022 visualizzazioni)
  • IpovitaminosiA.jpg‎ (38.3 KB, 2313 visualizzazioni)

Video: Squirt the Aquatic Turtle


Previous Article

Choosing Tools For Kids: Child Sized Garden Tools For Pint-Sized Gardeners

Next Article

Pasque Flower Care: Learn About Pasque Flower Cultivation